האיש שפיתח חיסון כנגד הפוליו וסירב לרשום פטנט

עודי פילי Aug 01, 2021

  שיתוק ילדים היא מחלה הנגרמת על ידי נגיף הפוליו. זהו נגיף רנ"א קטן אשר גורם למחלת עצבים.
באחוז אחד מהנדבקים הנגיף מגיע למוח וגורם להיחלשות שרירים, ובמקרים קשים יותר לשיתוק שרירים, במיוחד ברגליים.

קצב ההתרבות של הנגיף מהיר מאוד, ולכן הווירוס מצליח להקדים את התגובה החיסונית ויצור הנוגדנים כנגד הווירוס.
הווירוס תוקף רק בני אדם, והמחלה מועברת במסלול צואה-פה. הווירוס מתרבה במערכת העיכול, ובחלק מהמקרים מצליח להגיע אל הדם (וירמיה) ומשם אל מערכת העצבים המרכזית.

בתחילת המאה ה 20 התפרצה המחלה בארה"ב וגרמה לפאניקה בקרב הציבור. עשרות אלפי ילדים נדבקו בנגיף, הוכנסו לבידוד והורחקו ממשפחותיהם. במקרה מוות של הילדים, ההורים לא הורשו להגיע להלוויה מחשש להדבקה.

יונה סאלק היה ווירולוג יהודי-אמריקאי שחקר את נגיף הפוליו. ב 1947 הקים מעבדה משלו בפיטסבורג ארה"ב.
ב 1952 פיתח סאלק חיסון כנגד הפוליו, ועל מנת לשכנע את הציבור בבטיחות החיסון, חיסן את עצמו, אישתו ושלושת ילדיו. ב 1955 הוכרז החיסון כבטוח לשימוש.

סאלק סירב לרשום פטנט על החיסון. כשנשאל מדוע הוא השיב – "האם ניתן לרשום פטנט על השמש?". סאלק טען שבריאות הציבור היא עניין מוסרי. כלכלנים העריכו שרישום פטנט היה מניב כ 7 מיליארד דולר.

החיסון של סאלק מבוסס על נגיף מומת. קיים גם חיסון באמצעות נגיף מוחלש הניתן דרך הפה. עליו נספר כבר בפוסט אחר.

הנגיף אינו קיים היום ברוב מדינות העולם, ומקרים בודדים של מחלה קיימים היום באפגניסטן ופקיסטן.

בתמונה מימין סאלק, מפתח החיסון, משמאל ילדים שחלו בשיתוק ילדים